Le vainqueur discutable d’Arsenal, Laurent Koscielny, bat Burnley au dernier tour.

C’était la troisième minute d’arrêt et la circonstance la plus cruelle pour cette équipe difficile et obstinée de Burnley, lorsque la possession d’Arsenal a finalement porté ses fruits et que les commémorations apparemment interminables du 20e anniversaire d’Arsène Wenger ont eu un coup d’euphorie qui a ne semblait pas venir. Le dernier moment décisif du match était pour le moins controversé. On a rappelé au football anglais qu’il était peut-être temps d’introduire la technologie vidéo, un débat qui semble avoir duré aussi longtemps que Wenger est à Arsenal.

Naturellement, Wenger ne l’a pas vu, pour ajouter au dossier déjà chargé d’autres controverses qu’il a ratées au cours des deux dernières décennies.Cependant, il a accepté que la cinquième victoire consécutive d’Arsenal en Premier League puisse s’être accompagnée d’une bonne fortune. Pour commencer, la carte électronique avait signalé deux minutes d’arrêt mais le vrai problème venait du fait que le ballon avait ricoché au-dessus du bras de Laurent Koscielny. Koscielny l’avait en fait frappé mais son tir à bout portant allait très loin, il détournait le coude du marqueur.

La seule mesure d’atténuation possible pour l’arbitre, Craig Pawson, était que tout se passait si vite et que , pour lui donner le bénéfice du doute, peut-être n’avait-il pas une vue entièrement dégagée dans une surface de réparation encombrée.Néanmoins, le responsable de Burnley, Sean Dyche, était prudent dans ses propos quand il a dit que l’officiel pourrait avoir une «nuit difficile» en réfléchissant à son rôle dans le drame en retard.

«C’est difficile de ne pas être frustré quand quelque chose qui vous est enlevé est entre les mains de l’arbitre », a déclaré Dyche. «Notre analyste m’a dit que le temps écoulé était de six ou sept secondes [le temps imparti]. Cela ne semble pas beaucoup, mais c’est le cas ici. Et c’est un objectif de handball. Vous êtes frustré quand vous perdez un but, mais surtout un comme celui-là. “

Wenger avait probablement encore le droit de penser que son équipe en avait assez du ballon pour garantir la victoire. De même, le directeur d’Arsenal a admis qu’il s’agissait d’une performance laborieuse semée d’erreurs techniques.Arsenal s’est au moins conformé à l’adage selon lequel toutes les équipes ayant des ambitions de titre réalistes doivent savoir gagner lorsqu’elles jouent mal. Mais il n’était pas facile de regarder cette performance et de trouver un argument plausible selon lequel Arsenal aurait corrigé les défauts qui les avaient laissés de côté depuis leur dernier championnat, il y a 12 ans.

«C’était le genre de jeu que nous pouvions avoir. gagné 1-0 ou perdu 1-0 », a déclaré Wenger. “Burnley fait souffrir tout le monde ici.”

C’est certainement plusieurs points en moins par rapport à la performance avec laquelle l’équipe de Wenger avait gagné 3-0 contre Chelsea le week-end précédent.Arsenal était peut-être un peu plus cultivé, mais ils semblaient étonnamment dénués d’esprit et d’imagination sur le ballon et, malgré leur possession, il était étrange de voir un quatuor attaquant composé de Alexis Sánchez, Mesut Özil, Theo Walcott et Alex Iwobi. . Burnley, jouant avec beaucoup de résilience et de solidarité, a démontré pourquoi il n’avait concédé que cinq buts lors de ses 17 matches de championnat précédents à Turf Moor et que Michael Keane était remarquable au cœur de sa défense.

Wenger était clairement frustré par la manière dont Walcott, Iwobi et, plus surprenant, Özil n’a pas fait preuve de beaucoup de sang-froid lorsque Arsenal était dans des positions encourageantes.Iwobi, qui patrouillait dans l’espace de gauche où se trouvait habituellement Sánchez, a connu un après-midi particulièrement difficile, encaissé par sa tentative de repérer le coin supérieur du but de Tom Heaton au début de la seconde mi-temps. Sa frappe a traversé tout le terrain et a effectué une touche près du drapeau. Sánchez était en train de jouer depuis le centre et menaçait au moins avec quelques tentatives en deuxième période, l’un sauvé par Tom Heaton et l’autre serrant très loin. Cependant, il n’est pas un avant-centre orthodoxe et Arsenal a manqué à la capacité d’Olivier Giroud de tenir le ballon et de jouer avec ses coéquipiers.

Les frustrations de Burnley étaient exacerbées par le fait, comme Wenger l’a dit plus tard, l’équipe locale “semblait pouvoir marquer des points dans tous les coins”.Keane a marqué un but contre la barre transversale et Burnley réfléchira également à une autre occasion intéressante, cette fois pour Johann Berg Gudmundsson, plus tôt en seconde période. stratagèmes du conservatisme. «Burnley nous a rendu la vie très difficile», a déclaré Wenger. “Ils ont été organisés de manière très intelligente.” Jusqu’à, c’est-à-dire à la 93e minute, Özil a joué un petit corner pour Sánchez. Walcott a appliqué la première tête avant Koscielny et le remplaçant, Alex Oxlade-Chamberlain, est allé suivre.

“J’étais furieux parce que nous avons pris un petit corner”, a déclaré Wenger. «Nous étions à la fin des deux minutes [arrêt], alors pourquoi ne pas simplement jouer le corner? Je n’ai pas vu le ballon entrer, mais on nous a dit que nous avions de la chance. “